孤月星語‧蒼茫夜歌

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諸龍紀事04:真實的龍,恐龍

  事實上,以現在人對龍的印象,不論是東方還是西方龍,以地球歷史上曾出現的生物來說,最符合形象的也是恐龍沒錯(既使龍的形象主要來自鱷魚跟蛇),中國大陸作為恐龍曾經繁盛過的一個區域,自古以來其實也挖掘過不少恐龍化石,不過多半給老祖宗當成龍骨磨成中藥吃了。

  根據科學家分析,我們的地球約有四十六億年的歷史,而自第一類生物的藍綠藻出現起至今,已有約三十五億年,這漫長的歲月裡考古學家發現了數以萬計的古代生物化石,但是直到今天,最受社會大眾人所知並喜愛的古代生物莫過恐龍。


  當然,恐龍也區分成很多種類,從1820年代斑龍(巨龍、巨齒龍)以及禽龍被命名之後近兩百年間,被科學家所承認的恐龍種類已超過一千種以上,而且每年平均增加二十種,由於電影「侏羅紀公園」的活躍,其中最具代表性的恐龍有肉食性的暴龍(霸王龍)、迅猛龍,草食性的雷龍、腕龍、劍龍、三角龍、甲龍。

  因為這些恐龍實在太多了,所以我今天就講暴龍吧。


  暴龍的學名是Tyrannosaurus(暴君蜥蜴),在恐龍中屬於蜥臀目獸腳亞目的暴龍超科暴龍科,是肉食恐龍中最出名的大型肉食動物之一,也是恐龍世界中最後滅亡的種類,生活在距今6800萬年前到6500萬年前的晚白堊紀。

  目前暴龍唯一受到學界廣泛承認的種類只有雷克斯暴龍,在過去很長一段時間中,暴龍被認為是最巨大的肉食性恐龍甚至是有史以來最大的陸上掠食動物,目前最大的標本「蘇」的身長約近十三公尺,推測體重六到七噸。

  令暴龍粉絲傷心的是,就近年來的研究,暴龍已經不再是最大型的肉食性恐龍,蘇被認為已經是暴龍最大可能體型的個體,而在1996年第二具棘龍標本被發表後,這個寶座便坐不牢了(棘龍第一具標本在1944年戰爭中被破壞),目前最大的棘龍標本推測有16到18公尺長。

  其它比暴龍相等體型甚至更大的恐龍也陸續被發表,例如體長12到13公尺的南方巨獸龍、鯊齒龍、馬普龍也陸續出土,暴龍被一直認為是最大,其實跟這些恐龍相較之下名聲不彰有關。

  (電影侏儸紀公園第一集的結局經典畫面,布幕上寫著:當恐龍統治地球。)

  不過倒也不需要太早失望,既使暴龍體型較這些恐龍小,但論戰鬥力暴龍絕不遜色,暴龍穩坐恐龍世界中的咬合力冠軍,既使鱷魚嘴棘龍及南方巨獸龍等頭部甚至比暴龍長1.5倍,但暴龍有著大於牠們兩倍以上的咬合力(保守估計20萬牛頓),任何恐龍一但被暴龍咬上一口,絕對會落得骨骼粉碎的下場(所以侏儸紀公園三的暴龍Vs棘龍完全在亂演,暴龍咬上那一下時棘龍的脖子應該早斷了)。

  而且相對來說,暴龍的腦容量足有南方巨獸龍的兩倍XD,有著似鳥龍血統的暴龍的移動速度也快得多,另外體型較大的南方巨獸龍體重實際上差不了暴龍多少,這意味著暴龍的肌肉量也勝過其它恐龍。

  用RPG的說法來說,暴龍是把所有的成長點數拿去投資在那張血盆大口,得到足以一擊必殺的攻擊力了。

  與其它恐龍相比,暴龍的出土化石較多,且有幾具標本非常完整,而且還分散在各年齡層,這使考古學家對暴龍的研究較其它恐龍深入得多,相對的,這也讓暴龍的研究爭議相當多,例如暴龍究竟是獵食者還是腐食者,以及其移動速度。

  部分科學家認為暴龍是腐食動物,他們認為暴龍大得超乎想像的咬合力是用以咬碎骨骼,敏銳的嗅覺則是讓牠如兀鷹般能在遠方查覺屍體,而且暴龍的體型過大,不太可能快速奔跑;但另一派說法認為暴龍既使不太能奔跑,也有著當時其它大型獵物(如艾德蒙托龍、三角龍)以上的速度,並且部分草食性恐龍身上發現了已癒合的暴龍齒痕,顯示暴龍曾主動追擊這些恐龍。

  不過以白堊紀末期的惡劣環境,想必暴龍是能吃什麼就吃甚麼吧?

  暴龍的恐龍冠軍記錄有:最大的牙齒(近20公分)、最大的咬合力、第一個在其中發現軟組織的化石。
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